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Cuáles son los Síntomas de Hígado Graso

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El hígado puede verse afectado por varias enfermedades diferentes, entre las más comunes podemos citar las hepatitis, cirrosis, esteatosis (hígado graso) y cáncer. Muchas de las enfermedades hepáticas (enfermedades del hígado) comparten síntomas en común, pues a pesar de tener orígenes distintos, acaban comprometiendo las mismas funciones del órgano.

Debemos recordar que el hígado tiene básicamente tres funciones: la de depurar nuestra sangre, eliminando toxinas y células que se han vuelto inútiles; la de ayudar a sintetizar los carbohidratos y lípidos, lo que tendrá total influencia sobre la capacidad del organismo de evitar hemorragias; y la de almacenar sustancias tales como la vitamina A, D, K y E, básicas para proporcionar energía al cuerpo.

En este artículo vamos a abordar cuáles son los principales síntomas de hígado graso, que indican problemas en este importantísimo órgano de nuestro cuerpo. Pero, por supuesto, el diagnóstico sólo puede ser hecho por su médico.

¿Qué es la grasa en el hígado?

La grasa en el hígado, también llamada esteatosis hepática, se presenta cuándo células de grasa comienza a infiltrarse en las células del hígado (triglicéridos). Es normal tener un poco de grasa en este órgano, pero cuando más del 5 a 10% de él está compuesto de grasa, el cuadro debe ser tratado.

Con el tiempo, tener un hígado graso puede causar un proceso de inflamación en el cuerpo llamado de esteato-hepatitis, que, si no se identifica y es tratado a tiempo, puede evolucionar a la cirrosis. Por suerte, este cuadro es reversible con cambios en su estilo de vida que, seguramente, serán recomendados por su médico.

Síntomas de Hígado Graso

Los primeros signos y síntomas que indican problemas en el hígado, son el dolor abdominal del lado derecho y también la hinchazón de la barriga. Además de estos síntomas, su piel y ojos pueden tomar un color amarillento y su orina puede ser más oscura.

Los pacientes sienten fatiga y una molestia abdominal. El hígado puede aumentar de tamaño ligeramente, pudiendo ser detectado por un médico durante un examen físico. Los síntomas de grasa en el hígado aparecen cuando surgen complicaciones como la inflamación del órgano.

Puede ser detectado en exámenes de ultrasonografía del abdomen. Conforme el cuadro evoluciona, es posible notar síntomas de hígado graso como:

  • Fatiga
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen.

En casos graves, cuando las funciones del hígado empiezan a comprometerse, empiezan a aparecer síntomas como:

  • Ictericia
  • Heces sin color
  • Cambios en la coagulación
  • Cambios del sueño
  • Confusión mental
  • Temblores
  • Aumento rápido del volumen abdominal
  • Hinchazón de los miembros inferiores
  • Arañas vasculares.

Unas de las causas más comunes de grasa en el hígado, no solo el exceso de grasa acumulada en el órgano, que ocurre principalmente en personas con sobrepeso o que no practican actividad física, sino también el exceso de alcohol; el uso abusivo de medicamentos y enfermedades como hepatitis, cirrosis, ascitis y esquistosomiasis.

Veamos entonces estos síntomas de hígado graso que pueden ser un aviso para tu salud:

El enojo

problemas hepáticosEs un síntoma evidente de problema en el hígado. Generalmente, la persona se siente mal después de las comidas, el estómago pesa, seguido de náuseas, mareos, pudiendo culminar en vómito.

Sin embargo, este síntoma puede estar asociado a varios problemas y no precisamente a un problema hepático. Pero si son repetitivos, lo ideal es buscar un médico con urgencia.

Dolor en la parte superior del abdomen

El dolor en el hígado se siente en la parte superior del abdomen, justo debajo de las costillas, y se extiende hacia la espalda, causando a veces hinchazón abdominal. Es posible que este síntoma de hígado graso cause también fiebre, por lo que es recomendable recurrir a su médico de cabecera.

Piel y Ojos de Color Amarillento

La ictericia se presenta con un cambio en el color de la piel tomando un tono amarillento, que se manifiesta tanto en el rostro y los ojos como en el resto del cuerpo. Esto sucede por el exceso de bilirrubina (bilis) en nuestro organismo y en la sangre, causado por el problema en el hígado.

Este es uno de los síntomas iniciales, que se asocian principalmente a una hepatitis contagiosa.

Cansancio

síntomas de hígado grasoLos síntomas de hígado graso incluyen cansancio y falta de apetito. Cuando sufrimos un problema en el hígado, es común sentirnos más cansados, sin energía y sin mucho apetito.
Por eso, cuando estos síntomas se vuelven continuos, es decir, cuando el estado de falta de apetito y fatiga es constante, hay que ser cautos y consultar a un médico.

Fiebre

La fiebre es una señal de inflamación o infección, que puede estar relacionada con problemas en el hígado. En este caso, es muy importante no ignorar los síntomas.

Heces claras

Si usted presenta alguno de los síntomas ya citados, observe el color de sus heces cuando vaya al baño. Si presentan un color claro, es posible asociar todos los demás síntomas a un problema de hígado, o al colon irritable, que indirectamente está asociado a problemas hepáticos.

Comezón en el Cuello

comezón en el cuelloPuede indicar un problema en el hígado. Este síntoma surge debido a la acumulación de bilis debajo de la piel.
El cuerpo comienza a sentir comezón y poniéndonos muy incómodos, ya que la sangre reacciona a la acumulación de toxinas que el hígado no ha sido capaz de filtrar.

Sangre

El sangrado es un síntoma menos habitual, pero que también puede estar asociado a un problema hepático. Sangrar muy a menudo por la nariz, o la aparición de hematomas por el cuerpo, pueden estar relacionados con una deficiencia de proteínas debido al mal funcionamiento del hígado. Es necesario considerar estos síntomas y consultar con un médico.

Cuáles son las causas de grasa en el hígado

Los cuadros de un hígado graso se dividen de acuerdo con sus causas:

Esteatosis hepática alcohólica: Como el nombre dice, la esteatosis hepática alcohólica se desarrolla en personas que beben con mucha frecuencia, principalmente personas que sufren de alcoholismo.

Esteatosis hepática no alcohólica: un hígado graso no alcohólico puede ocurrir por diversos cuadros, tales como:

  • Sobrepeso y obesidad
  • Hepatitis virales (como la hepatitis B y la hepatitis C)
  • Diabetes
  • Resistencia a la insulina
  • Triglicéridos alto
  • Colesterol alto
  • Pérdida o ganancia de peso muy rápido
  • Uso de medicamentos como corticoides, estrógeno, amiodarona, antirretrovirales, diltiazen y tamoxifeno
  • Personas con inflamación crónica de hígado debido a otras enfermedades.

Sin embargo, el exceso de peso es hoy una de las causas de grasa en el hígado más importantes. Para tener una idea, el 60% de las personas que padecen un hígado graso son obesas.

Otras causas del hígado graso

Las mujeres parecen tener un riesgo mayor de desarrollar exceso de grasa en el hígado, ya que la hormona estrógeno, producida naturalmente por el cuerpo femenino, facilita la acumulación de grasa.

Las personas de ascendencia oriental o hispana también parecen tener una mayor predisposición al cuadro, a diferencia de los descendientes de africanos.

También podemos mencionar las siguientes causas:

  • Síndrome del ovario poliquístico
  • Hipotiroidismo
  • Síndrome metabólico
  • Apnea del sueño
  • Acumulación de grasa abdominal.

¿Cómo prevenir problemas en el hígado?

Algunas actitudes simples pueden ayudar a prevenir los problemas que afectan al hígado:

  • Beba alcohol con moderación;
  • Evite comportamientos de riesgo;
  • Use condón al momento de mantener relaciones sexuales;
  • Vacunarse contra la hepatitis;
  • Tenga cuidado al manipular o aspirar productos como insecticidas, pinturas y productos químicos considerados tóxicos;
  • Proteja su piel contra productos químicos, utilice siempre guantes y accesorios que ayuden en la seguridad;
  • Mantenga una vida sana, la práctica de ejercicios físicos junto con una alimentación sana son la clave para un peso ideal. El aumento del peso y la obesidad pueden causar enfermedades hepáticas.

Tratamiento para problemas de hígado

El tratamiento indicado por su médico dependerá de las causas de la enfermedad en el hígado, pero los casos más leves se tratan sólo con cambios en su alimentación.

Sin embargo, en las situaciones más graves, tomar medicamentos también puede ser necesario para disminuir la inflamación, el colesterol, la glucemia y otros factores que afectan el hígado.

Complemente el tratamiento con cambios en la dieta y hábitos de vida sana.

En caso de problemas en el hígado, se recomienda beber al menos 2 litros de agua al día y consumir alimentos naturales (Dieta Hígado Graso)  y de fácil digestión, como pescado, carnes blancas, frutas, verduras y jugos naturales.

Además, es preferible optar por preparaciones cocidas, asadas o a la parrilla, evitando frituras, refrescos, galletas rellenas, mantequilla, dulces, alimentos congelados e industrializados en general, siendo también importante evitar el consumo de cualquier tipo de bebidas alcohólicas.

Recordando que es el médico especialista el indicado para el tratamiento de las enfermedades del hígado, y debe ser consultado si los síntomas persisten, incluso después de los cambios en la dieta.

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