¿Qué son las amígdalas?

Las amígdalas son una especie de ganglios linfáticos ubicados en la parte lateral de la garganta y en la parte posterior de la boca. Ellas ayudan a mantener bacterias y otros gérmenes lejos de lugares donde puedan causar infecciones. La amigdalitis es la inflamación en las amígdalas.

Muchas personas las llaman “amidalas“, pero el nombre correcto es “amígdalas”.

Cuando una bacteria o un virus intenta ingresar a nuestro cuerpo a través de la nariz o boca, las amígdalas absorben esos microorganismos y, en muchas ocasiones, se infectan. Las amígdalas pueden quedar hinchadas o inflamadas cuando se ven afectadas por bacterias u otras sustancias.

Amígdalas Inflamadas – Causas

Generalmente, la causa de la inflamación de las amígdalas, se da por virus, pero también puede ser por la presencia de una infección bacteriana.

La bacteria más común entre las causas de la inflamación de amígdalas es la Streptococcus pyogenes, más conocida como estreptococo del grupo A, también responsable de otras condiciones, como por ejemplo: la faringitis. Otras bacterias también pueden estar involucradas en el desarrollo de la enfermedad.

Las siguientes son las causas más comunes de la inflamación en las amígdalas:

  • Infección viral o bacteriana causada por el contacto con una persona infectada puede causar amígdalas inflamadas.
  • A menudo, los niños pequeños tienen amigdalitis crónica debido al virus del resfriado o de la gripe común.
  • En adultos y adolescentes, principalmente, se inflaman las amígdalas debido a una infección bacteriana o infecciones en la garganta.
  • En raras ocasiones las bacterias que causan enfermedades tales como la fiebre escarlata o difteria, también pueden ser causa de amígdalas inflamadas.
  • Las alergias alimentarias también pueden causar inflamación en las amígdalas.

Síntomas de la inflamación de las amígdalas

Inflamación de las amígdalas

Algunos síntomas son característicos de la amigdalitis son:

  • Amígdalas inflamadas y rojas
  • Placas blancas o amarillentas en las amígdalas
  • Dolor de garganta
  • Dificultad y dolor al tragar
  • Fiebre
  • Nódulos linfáticos en el cuello
  • Mal aliento
  • Dolor de cabeza

Pronóstico de amígdalas inflamadas

El dolor de garganta y las amígdalas inflamadas asociadas con amigdalitis, generalmente desaparecen dentro de dos a tres días después del inicio del tratamiento.

También se observa que algunas personas pueden requerir una segunda ronda de antibióticos si la primera ronda no ha tenido éxito en el tratamiento de la infección. La amigdalitis generalmente se cura dentro de 10 días.

Complicaciones de la inflamación en las amígdalas

La amigdalitis causada por estreptococo puede llevar a la fiebre reumática o inflamación de los riñones (glomerulonefritis) si no se trata.

La amigdalitis crónica puede llevar a problemas de salud adicionales, como apnea del sueño, dificultad respiratoria, infección en los tejidos circundantes y abscesos en las amígdalas.

Las personas más jóvenes suelen tener más probabilidades de presentar la enfermedad que las personas mayores. En general, la amigdalitis aparece en niños y preadolescentes.

La exposición a los virus y las bacterias que conducen a la amigdalitis en niños pequeños, se pueden contagiar, especialmente, en guarderías y escuelas.

Tratamiento de la amigdalitis

El tratamiento de la amigdalitis dependerá en parte de la causa. Para determinar la causa, el médico puede realizar una prueba rápida para estreptococo o un cultivo de exudado faríngeo. Ambas pruebas implican frotar suavemente la parte posterior de la garganta cerca de las amígdalas con un hisopo de algodón.

Una prueba de laboratorio puede detectar una infección bacteriana. Una infección viral no se mostrará en la prueba, pero se puede suponer si la prueba para bacterias es negativa.

En algunos casos, los hallazgos físicos son lo suficientemente convincentes como para diagnosticar una probable infección bacteriana. En estos casos, se pueden prescribir antibióticos sin realizar una prueba rápida para estreptococos.

Los antibióticos se pueden administrar en una sola inyección o por vía oral durante 10 días. Aunque es probable que los síntomas mejoren en un plazo de dos o tres días después de comenzar a tomar el antibiótico, es importante que tome todos los medicamentos que su médico le recete para asegurarse de que las bacterias hayan desaparecido.

Algunas personas necesitan tomar un segundo ciclo de antibióticos para curar la infección.

Si la inflamación de las amígdalas es causada por un virus, los antibióticos no funcionarán y su cuerpo combatirá la infección por sí solo. Mientras tanto y sin importar la causa, hay cosas que puede hacer para sentirse mejor:

  • Descanse lo suficiente
  • Beber líquidos calientes o muy fríos para aliviar el dolor de garganta
  • Coma alimentos suaves, como gelatinas saborizadas, helado o compota de manzana
  • Haga gárgaras con agua tibia salada
  • Chupe pastillas que contengan benzocaína u otros anestésicos
  • Tome analgésicos de venta libre como paracetamol o ibuprofeno.

Hacer estas cosas pueden ayudar a reducir la gravedad de los síntomas y el dolor de amígdalas hasta que la infección se vaya.

También puedes intentar con remedios caseros para las amígdalas inflamadas hasta aliviar los síntomas iniciales. Si los episodios de amigdalitis son recurrentes, una cirugía para remover las amígdalas puede ser recomendada por el médico.

Diagnóstico de Amigdalitis

Para realizar el diagnóstico se realizará un examen físico, en el cual el médico examinará la boca y la garganta para ver si las amígdalas están inflamadas, el aliento y también el cuello del paciente.

Después de eso, algunos de estos exámenes pueden ser solicitados por el especialista:

  • Recuento de células sanguíneas
  • Prueba de mononucleosis
  • Examen rápido para la detección del estreptococo

Y recuerda, ante la aparición de los primeros síntomas, lo primero que debes hacer es recurrir a tu médico de cabecera.

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