Varicocele – Causas, Síntomas y Tratamiento

¿Qué es un varicocele testicular?

Un varicocele es un agrandamiento de las venas dentro del escroto, que puede provocar una disminución en la producción y calidad de los espermatozoides, lo que en algunos casos puede conducir a la infertilidad. También puede encoger los testículos.

Estas venas se denominan plexo pampiniforme, que son las encargadas de llevar sangre (junto a un grupo de arterias) a las glándulas reproductivas.  El escroto es un saco cubierto de piel que sostiene los testículos. Una afección venosa en el escroto puede provocar un varicocele.

Los varicoceles sólo ocurren en el escroto y son muy similarres a las venas varicosas que pueden ocurrir en la pierna.

Un varicocele testicular es muy común. Pueden encontrarse en el 15 por ciento de la población masculina adulta y alrededor del 20 por ciento de los varones adolescentes. Son más comunes en hombres de 15 a 25 años.

Las várices en los testículos generalmente se forman durante la pubertad y se encuentran comúnmente en el lado izquierdo del escroto. La anatomía del lado derecho e izquierdo del escroto no es la misma. Puede presentarse varicocele bilateral,  pero es extremadamente raro. No todos los varicoceles afectan la producción de esperma.

Causas de varicocele

Un cordón espermático sostiene cada testículo. Los cordones también contienen las venas, arterias y nervios que sostienen estas glándulas. En las venas sanas dentro del escroto, las válvulas unidireccionales mueven la sangre desde los testículos hasta el escroto y luego la devuelven al corazón.

Algunas veces la sangre no se mueve a través de las venas en los testículos como debería y comienza a acumularse en ellas, haciendo que se agranden. Un varicocele se desarrolla lentamente con el tiempo.

No existen factores de riesgo establecidos para que se desarrolle el cuadro, pero la causa exacta de varicocele no está clara.

Síntomas de un varicocele

¿Cómo saber si tengo varicocele?

Es posible que no tengas síntomas de varicocele, sin embargo, podrías experimentar:

  • un bulto en uno de tus testículos
  • inflamación de los testículos
  • venas en los testículos visiblemente agrandadas o retorcidas, que a menudo se describen como una bolsa de gusanos
  • un dolor recurrente y monótono en el escroto

Posibles complicaciones

Esta condición puede afectar la fertilidad. El varicocele está presente en el 35 al 45 por ciento de los hombres con infertilidad primaria y en el 45 al 80 por ciento de los hombres con infertilidad secundaria.

La infertilidad primaria refiere generalmente a una pareja que no ha concebido un hijo después de al menos un año de intentarlo.
La infertilidad secundaria describe a las parejas que han concebido por lo menos una vez pero que no pueden volver a hacerlo.

¿Cómo se diagnostica un varicocele?

El médico generalmente diagnostica la afección después de un examen físico. Un varicocele no siempre se puede sentir o ver cuando usted está acostado. Lo más probable es que su médico le examine los testículos tanto de parado como de acostado.

Es posible que el médico necesite realizar una ecografía escrotal. Esto ayuda a medir las venas espermáticas y le permite al médico obtener una imagen detallada y precisa de la afección.

Una vez que se diagnostica el varicocele, su médico lo clasificará con uno de tres grados clínicos.
Se etiquetan como:

  • varicocele grado 1
  • varicocele grado 2
  • varicocele grado 3

De acuerdo con el tamaño del bulto en su testículo, siendo el grado 1 el más pequeño y el grado 3 el más grande.

El tamaño no necesariamente afecta al tratamiento en general, ya que es posible que no lo necesite. Las opciones del tratamiento para varicocele se basan en el grado de molestia o en los problemas de infertilidad que tenga.

Métodos de tratamiento para el varicocele

No siempre es necesario tratar este cuadro clínico. Sin embargo, es posible que desee considerar un posible tratamiento si:

  • causa dolor
  • causa atrofia testicular
  • causa infertilidad

También puede considerar el tratamiento para varicocele si está pensando en someterse a técnicas de reproducción asistida.

Esta afección puede causar problemas con el funcionamiento testicular en algunas personas. Cuanto antes empiece el tratamiento, mejores serán sus posibilidades de mejorar la producción de esperma.

El uso de ropa interior ajustada o un suspensorio puede algunas veces proporcionarle soporte que alivie el dolor o la molestia. Puede ser necesario un tratamiento adicional, como varicocelectomía y embolización, si los síntomas empeoran.

Varicocelectomía

Una varicocelectomía es una cirugía que se realiza el mismo día en un hospital. Un urólogo entrará con los instrumentos a través de su abdomen o pelvis y fijará o sujetará las venas anormales.

La sangre podrá entonces fluir por las venas anómalas hacia las venas normales. Hable con su médico sobre cómo prepararse para la cirugía y qué esperar después de la operación.

Embolización

La embolización es un procedimiento menos invasivo que se realiza el mismo día. Se inserta un pequeño catéter en una ingle o vena del cuello. Luego se coloca una bobina dentro del catéter y dentro del varicocele. Esto impide que la sangre llegue a las venas anormales.

Vivir con várises en los testículos

La infertilidad es una complicación frecuente del varicocele. Hable con su médico acerca de consultar a un especialista en reproducción si usted y su pareja están teniendo problemas para quedar embarazados.

La cirugía sólo es necesaria si el varicocele le está causando dolor o si usted está tratando de tener un hijo. Hable con su médico acerca de cuál es el tratamiento adecuado para su caso.

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